蜘蛛的听力从何而来


     一旦蜘蛛侠彼得帕克的“蜘蛛感官”被触发,他就会明白又有麻烦找上门来了。

 

 

     众所周知,蜘蛛可以感知到附近的潜在威胁,而最近的一项研究表明它们还可以感觉到更远的地方传来的声响。

     研究者写道,人们通常认为小小的跳蛛只能觉察到附近发出的声响,它们主要是依靠出色的视力来捕捉猎物、躲避捕食者的。

     但是研究者发现这些蜘蛛也可以对从三米开外传来的声音做出反应,这对于只有几毫米长、没有耳膜的生物来说可不是一件简单的事儿。

 

 

 

     “蜘蛛的听觉系统与我们大不相同,”研究的第一作者,同时也是在康奈尔大学与同事一同研究跳蛛的生物学家,现于哈佛大学的Paul Shamble告诉我们。

     “与靠感知压力来工作的耳膜不同,蜘蛛拥有的这些异常敏感的毛可以对空气中微弱的波动做出探测与回应,”Shamble说。“虽然尺寸与数量都不尽相同,但是这些具有’听觉’的毛发几乎在每一种蜘蛛身上都能找的到。”

 

     Shamble和他的同事偶然地发现,这种“听觉”的敏感度超过了所有人的预期。研究人员给跳蛛的脑接上电极,记录下了它们对可视信号的处理过程。然后,一些奇葩的事情发生了。研究人员在实验中设置了一个在蜘蛛的神经元产生兴奋时会同步发出声响的扬声器。当一位研究院离开桌子时,他的椅子发出了一点儿响动,随之而来的是从扬声器中传来的蜂鸣。“他又做了一遍,于是扬声器又响了一次。”Shamble说道。

 

 

     这太令人惊异了,因为在其他跳蛛的行为测试中,一旦物体移动超过了30厘米远,蜘蛛们看起来似乎就停止了一切反应。

     直到现在,大多数生物学家都仅仅依靠一套简单的假说来解释这些生物是如何对声音做出回应的。这些假说表示,如果你距离音源超过了一米,那么这声音就会变得太微弱以至于无法被捕捉到。由于这种说法符合人们的日常经验,所以它看起来似乎是对的。

 

 

     然而,真相总是会浮出水面。康奈尔大学实验室中的一只跳蛛证明了这个假说是不靠谱的。Shamble靠近蜘蛛拍了拍手,扬声器响了,而且响个不停,即使是他走到了室外五米远的地方所发出的声音也被跳蛛捕捉到了。

     研究人员又进行了进一步的测试,他们发现通过触碰蜘蛛前腿上的具有触觉的毛也能引起类似的神经元兴奋,并且也可以使扬声器蜂鸣。结果表明了哪怕音源处在几米开外,这些毛也可以拾取到音频信号。

 

 

     这个实验给我们带来了很多新的想法与疑问。比如说,它们用这种听觉可以做什么?对神经生物学来说它们是如何处理这些信息的?“假设你一直都以为猫是彻头彻尾的聋子,结果有一天你突然发现它们是能听见的,这会彻底击碎你对它们生活的固有看法!”

     很明显,研究这些蜘蛛的科学家接下来将要洗耳恭听了。

 

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